Månedlige arkiver: oktober 2012

WolframAlpha: Suksess eller ikke?

Når står månen opp i morgen? Spør WolframAlpha: » moon tomorrow »

Det er over 3 år siden «kunnskapsberegningsmaskinen» WolframAlpha ble lansert. Da var jeg svært begeistret på blogger og andre steder. At dette skulle bli en suksess var jeg overbevist om. Men det har ikke slått til i den grad jeg trodde. En uhøytidelig og anonym rundspørring blant kolleger her på UB nettopp fikk 28 svar. Av disse svarte 27 at de aldri bruker WolframAlpha. Begrunnelsen fra 18 av de 27 er at de ikke vet hva WolframAlpha er.

Jeg må innrømme at sjøl om jeg fremdeles bruker WolframAlpha en del, så er det sjeldnere og med mindre entusiasme enn i 2009. Hovedårsaken er nok at «det er så mye lettere å spørre Google». Og de gangene Google ikke kan svare, så får man lete i andre kilder.

Det har skjedd en del i løpet av disse 3 åra. Vi har blitt mer opptatt av at nettet skal være en «web av data», ikke bare en «web av dokumenter». Dette gir seg en begynnende satsing på linked data og andre semantiske teknologier. Og her ser det ut til at det er Google som har satset, ikke Wolfram Alpha. Google vil nå i noen tilfeller svare på spørsmål i tillegg til å lete etter dokumenter. Det er feks lett og vanlig å bruke Google som oversetter eller kalkulator. De bruker i en del tilfeller linked data-teknologi til å presentere en bearbeidet faktaboks i høyrespalten. Altså har de tatt tak i konkurransen fra WolframAlpha og lyktes med en del ting.

OK, hvis du har lest så langt uten å egentlig vite hva WolframAlpha er, så bør du absolutt prøve. Det er bryet verdt, for her får du tross alt svar på mange ting som Google ikke greier. Det er kanskje litt vrient å lære seg til å spørre på rett måte. Men prøv deg fram. Prøv gjerne disse «spørsmålene» for å få et inntrykk av mulighetene:

minus 26 centigrade fahrenheit
pressure trondheim now
star chart trondheim
olympics 2010 gold medal 50 km cross-country
norwegian universities
wives of henry 8
now
here
ntnu.no
author ulysses
ethanol
mortgage 1500000 6.5% 30 years
trondheim airport
planets mars and earth
caffeine coffee coke
factor 70560

Det finnes også mange andre eksempler.

Etterpå kan du gjerne gjøre øvelsen som består i å sammenligne med Google. Og du finner kanskje ut at Google «vet» hvem som skrev Ulysses, og Google «vet» hvor mange grader Fahrenheit som svarer til minus 26 grader Celsius.

Jeg synes at du bør legge så mye arbeid i utprøvingen at du danner deg din egen oppfatning av hvor nyttig WolframAlpha er!

Etter emtacl12

Da er konferansen vår over, og «alle er enige om» at det var en suksess. Dette er noen få smakebiter og etterpåtanker. Jeg er vel ellers «inhabil» fordi jeg var med i programkomiteen.

Første innlegg: Herbert Van de Sompel

Som mange vet så står Herbert bak SFX. Han snakket om hvordan infrastrukturen for vitenskapelig publisering ikke lenger holder mål. Publikasjonene og resultatene er ikke lenger i hovedsak statiske dokumenter, men både fragmenterte og dynamiske. Lenking og kontekst blir viktige forutsetninger for forståelse. Ikke minst blir tidsperspektivet stadig viktigere. Herbert står bak Memento, som er en standard / metode for å følge et nettdokument gjennom sitt livsløp. Her er hans presentasjon på Slideshare: Paint-Yourself-In-The-Corner Infrastructure

Herbert Van de Sompel

Herbert Van de Sompel (Photo by: Nils Kristian Th. Eikeland)

Siste innlegg: Brian Kelly

Brian kommer fra UKOLN hvor han jobber med innovation support. Han klarte å aktivisere tilhørerne, ikke bare til å tvitre, men for eksempel å sende papirfly. Han hadde et engasjerende innlegg om framtida som alt har kommet, også til bibliotekene.

Her er hans presentasjon på Slideshare: What Next for Libraries? Making Sense of the Future

Brian kelly

Brian Kelly (Photo by: Nils Kristian Th. Eikeland)

Tvitring

Vi var forberedt på at Twitter ville spille en viktig rolle både før, under og etter konferansen, og det slo til. For anledningen opprettet vi et arkiv, slik at twittermeldingene med tagen #emtacl12 ikke skal gå tapt. Det gir i ettertid et inntrykk av hva som foregikk: EMTACL12 Hashtag archive : Archive

Det er forskjellige meninger om tvitring under presentasjoner er bra eller ikke. Min erfaring er i all hovedsak positiv. For den som tvitrer ansporer det absolutt til oppmerksomhet. Etterpå har man verdifulle notater som i tillegg alt er delt. For den som snakker ville det sjølsagt være hyggelig hvis alle så opp hele tida. Men det gjorde de ikke den gangen de skrev med hånd på notatblokka heller.

Her er et innspill i sakens anledning fra Brian Kellys presentasjon:

Det er forresten grunn til å merke seg at nå, ei uke etter konferansen, er halvparten av presentasjonene alt tilgjengelig vha selvpublisering: 11 på Slideshare, 1 på Prezi og en på Google docs. Tips til de som skal arrangere neste gang: Krev selvpublisering av de som sender inn bidrag for vurdering!

Change or be irrelevant

Slik oppsummerer Lukas Koster innholdet i konferansen. Han var en av de mest aktive tvitrerne, hadde egen presentasjon, og har etterpå gitt en nokså bred omtale av konferansen i blogginnlegget http://commonplace.net/2012/10/change-or-be-irrelevant/

På gjensyn i 2014!

Nye bokhylla.no – også på brett?

Før har jeg nok vært delvis skeptisk innstilt til bokhylla.no, og ytret det. Delvis på grunn av mangel på nedlastingsmuligheter, delvis på grunn av andre funksjonelle svakheter eller mangel på tilgang for oss som er langt unna Nasjonalbibliotekets lesesal. Svartidene har heller ikke vært perfekte alltid.

Nå har jeg prøvd den nye utgaven som skal lanseres i morgen torsdag, og vil gjerne være positivt innstilt. Dette ser bra ut, og det skal sikkert bli endra bedre. I den digitale bokhylla vil nær alle bøker utgitt i Norge til og med år 2000 bli fritt tilgjengelige. Det har kommet nye søkemuligheter, og to nye utgaver av leseprogram for nettleser, Flash og HTML. Jeg synes det er fint at HTML-utgaven er så bra som den er, sjøl om den burde vært bedre for små skjermer. Og jeg håper dette blir fikset, slik at vi kan unngå det unødvendige app-styret.

Nå er det slutt på den tida da alt skulle være 100 % to dager før lansering. Derfor overser jeg at jeg ikke alltid får treff på det jeg søker på, eller får alt for mye og uventet treff. Jeg går ut fra at de retter det snart – eller at jeg lærer meg knepene. Jeg prøver begge leseprogrammene, og synes begge to er mye bedre enn eksisterende versjon både når det gjelder navigering og lesing.

Da er det jeg oppdager en liten knapp med pdf-ikon. Og så ser jeg at jeg kan avgrense treffene til nedlastbare dokumenter, og at jeg faktisk kan laste ned. Endelig! Å laste ned for å lese på PC kan jo være aktuelt hvis nettforbindelsen er et problem. Eller hvis du av en eller annen grunn føler behov for å forholde deg til boka i form av ei pdf-fil.

Nå er det en hake med disse nedlastede filene, og det er størrelsen. Jeg laster ned Paradis på jord av Kjartan Fløgstad, og den blir på nesten 50 Mb, og sjøl etter redusering vha Adobe Acrobat er den fortsatt over 25 Mb. Det er 10 – 20 ganger større enn ei ebok trenger å være. Men plass har vi jo flust av i våre dager, og nedlastinga har vi kanskje tålmodighet til å vente på.

Over på Kindle

Endelig skal jeg kunne lese bøker fra bokhylla.no på kindle’n min! For det er greit å overføre den nedlastede pdf-fila gjennom USB-kabel (jeg går ut fra at å bruke nettleseren på kindle kan jeg bare glemme). Men som fryktet så er lesing av pdf på 7 tommer skjerm ikke noe for den som ikke har ørneblikk. Det har ikke jeg. Det blir akseptabelt når jeg snur kindle’n til liggende format, men da ser jeg bare halve sida, og det blir så mye blaing og panorering at tanken på å lese ei hel bok blir uholdbar.

Over på Samsung Galaxy Tab

Dette nettbrettet har like stor skjerm som kindle, så jeg har ikke store forhåpninger. Men her blir det fullt lesbart for meg! Jeg overfører fila vha Dropbox (som er et uunnværlig hjelpemiddel), og leser den med letthet vha appen ezPDF Reader. Så sjøl om dette nettbrettet er langt dårligere enn kindle når det gjelder generell lesebekvemmelighet, så er dette faktisk godt nok.

Sjølsagt er dette avhengig av sidelayouten i boka, mht bokstavstørrelse, marger etc. Det er sikkert ikke alle bøkene som er like bra som denne.

Over på iPad

Jeg har ikke iPad, men uten å prøve det tar jeg sjansen på å mene at der blir det sikkert helt utmerket både å lese boka og å hente den ned direkte vha nettleseren (Safari).

Oppsummering

Jeg ser fram til at det blir enda bedre etter hvert, og tror faktisk at jeg kommer til å bruke bokhylla i praksis, ved å laste ned filer og lese dem på nettbrett. Jeg kommer helt sikkert til å bruke bokhylle-utgaven av f.eks. bygdebøker og lignende som jeg rett som det er har bruk for.

PS: Akkurat nå i kveldingen er ikke Paradis på jord nedlastbar. Jeg har skiftet adresse (er ikke lenger på NTNU-nett), men det skal vel ikke gjøre noen forskjell? Kanskje er det bare NB som driver og tester og forbereder igangsettingen.

Etterpåklokskap

(Skrevet dagen etterpå)

Det var kanskje ikke meningen at jeg skulle laste ned Paradis på jord, da den ikke omfattes av avtalen om nedlasting NB har med Kopinor. Så jeg nøt godt av en liten glipp. Takk til Anders Ericson for opplysningen!